Biden recibe el respaldo de la UAW con un discurso en la conferencia

El sindicato United Automobile Workers respaldó al presidente Biden el miércoles, dándole un impulso influyente mientras enfrenta una batalla contra el expresidente Donald J. Trump para ganar el apoyo de los grupos laborales.

Biden, que se autodenomina “el presidente más sindicalista de la historia”, deleitó a los trabajadores en huelga del UAW, pero enfureció a los ejecutivos de la industria automotriz cuando apareció en un piquete con los trabajadores el otoño pasado. El miércoles compareció ante una conferencia nacional de trabajadores automotrices para decirles que estaba orgulloso de hacerlo.

“Déjenme decirles algo que aprendí hace mucho tiempo”, dijo Biden. «Si tengo que pelear, quiero hacerlo contigo, UAW»

En declaraciones anteriores, Shawn Fain, presidente de la UAW, dijo a la multitud que Biden tenía un historial comprobado de ayudar a la clase trabajadora a organizarse para obtener salarios más altos, mejores beneficios de jubilación y atención médica.

“Esta elección se trata de quién nos apoyará y quién se interpondrá en nuestro camino”, dijo Fain después de un largo discurso comparando los anteriores discursos prosindicales de Biden con la falta de apoyo de Trump y sus apariciones en instalaciones no sindicales. Llamó a Trump “esquirol”, abreviatura de alguien que socava el poder de un sindicato, por ejemplo reemplazando a un trabajador en huelga.

“Si hay que ganarse nuestro apoyo, Joe Biden se lo ha ganado”, dijo Fain.

El valor del respaldo, que el UAW retrasó el año pasado por preocupaciones sobre el compromiso de Biden de promover empleos sindicales en la fabricación de vehículos eléctricos, puede residir menos en persuadir a los miembros a apoyar a Biden que en motivarlos a votar. El sindicato estimó que solo alrededor del 30% de sus miembros apoyaron a Trump en 2016. Pero sin el apoyo formal del sindicato y la inversión en la participación electoral, Biden podría enfrentar una disminución en el número de miembros que se presentan a votar en los estados indecisos críticos. como Michigan.

“Las elecciones no se tratan sólo de elegir a tu mejor amigo para el puesto o al candidato que te hace sentir bien”, dijo Fain. «Las elecciones tienen que ver con el poder».

Con Trump prácticamente asegurando la nominación después de su actuación en las primarias de New Hampshire el martes, los funcionarios de campaña de Biden dijeron que la carrera entre los dos candidatos estaba casi iniciada.

Mientras estaba en el escenario, Biden se centró en resaltar los puntos brillantes de la economía, incluido un mercado laboral sólido, precios más bajos de la gasolina y un mayor optimismo de los consumidores. También comparó su historial con el de su predecesor, diciendo que Trump es “el único presidente, además de Herbert Hoover, que perdió su trabajo cuando era presidente”.

Fain, un crítico vocal de Trump, no se anduvo con rodeos. Recordó la crisis financiera de 2008, destacando la retórica antisindical de Trump entonces y como candidato presidencial en 2015. Luego recordó los comentarios de Biden, como vicepresidente, de que «la nación apostó por los trabajadores automotrices estadounidenses y ganó».

En ese momento, los asistentes gritaron obscenidades sobre Trump. “Me encanta la energía”, respondió el Sr. Fain.

Después del evento, Fain dijo a los periodistas que la junta del UAW había aprobado la aprobación por unanimidad. Dijo que el mensaje económico de Biden está llegando a los miembros de base, pero añadió que el sindicato «debería hacer mejor» para combatir lo que, según él, es información errónea sobre los resultados de Biden.

Sin embargo, Fain hizo que el presidente trabajara para obtener su aprobación.

Biden ha aparecido en varios eventos de la UAW para demostrar su buena fe con el liderazgo y las filas del grupo. En septiembre, Biden tomó un megáfono y se unió a los trabajadores automotrices en huelga en Michigan, convirtiéndose en el primer presidente en ejercicio en unirse a un piquete en una sorprendente muestra de apoyo a los trabajadores que exigían mejores salarios. Cuando se ganó el contrato, Biden vestía una camiseta roja y apareció al frente para celebrar a los trabajadores de Illinois.

Los funcionarios sindicales suelen decir que Biden ha sido más explícito que cualquier presidente en décadas en su apoyo a los sindicatos. Él apareció en un vídeo Mientras los trabajadores de Amazon en Alabama buscaban sindicalizarse, advirtieron que “no debe haber intimidación, coerción, amenazas ni propaganda antisindical”. También apeló a Kellogg por sus planes de reemplazar permanentemente a los trabajadores en huelga. (La huelga se resolvió antes de que la empresa diera este paso).

El UAW fue uno de los primeros en apoyar las políticas de energía verde de Biden, pero siguió frustrado por la falta de apoyo a los empleos sindicalizados de la industria automotriz en la Ley de Reducción de la Inflación, el principal proyecto de ley climático que el presidente firmó en 2022.

Fain también había expresado su frustración porque la administración Biden había otorgado a Ford un préstamo gubernamental de $ 9 mil millones para construir tres plantas de baterías para vehículos eléctricos en Tennessee y Kentucky sin ningún compromiso por parte de la compañía de crear empleos sindicales con salarios altos allí.

Se necesitan menos trabajadores para montar un vehículo eléctrico que para construir uno con motor de combustión interna. Para compensar la pérdida de puestos de trabajo de montaje, la UAW quiere organizar plantas que fabrican baterías y otras piezas de vehículos eléctricos que se están construyendo para aprovechar los incentivos fiscales incluidos en la legislación climática de Biden. También están presionando para ampliar la organización sindical a los fabricantes de vehículos eléctricos que se han resistido durante mucho tiempo.

La decisión de Biden de aparecer en el piquete en Michigan provocó la ira de los ejecutivos de la industria automotriz, según funcionarios de su administración, quienes dijeron que, no obstante, el presidente estaba decidido a aclarar su posición en el conflicto laboral.

Al ver una apertura en las filas del UAW, si no en su liderazgo, Trump hizo un intento por obtener la aprobación, haciendo campaña contra la «ridícula cruzada del Nuevo Trato Verde» de Biden. El día después de que Biden se uniera al piquete del UAW, Trump se manifestó en una planta de repuestos para automóviles no sindicalizada en Michigan, compitiendo por el apoyo de los trabajadores.

Fain había dejado claro durante mucho tiempo que su liderazgo nunca apoyaría al expresidente, pero respaldar a Biden seguía siendo políticamente complicado. Además de la parte sustancial de sus miembros que probablemente favorezcan a Trump, el UAW también incluye un bloque liberal que se muestra escéptico con respecto a Biden. Muchos de los miembros liberales son estudiantes de posgrado e investigadores universitarios que han criticado al presidente por su apoyo a Israel durante la guerra en Gaza. El propio sindicato pidió un alto el fuego.

Durante el evento, funcionarios de seguridad arrastraron a varios manifestantes que ondeaban banderas palestinas mientras el presidente continuaba hablando, la segunda vez en otros tantos días que un evento de la campaña de Biden fue interrumpido por personas que protestaban contra la campaña israelí contra Hamas en Gaza. Los trabajadores corearon “UAW” para ahogar sus gritos.