Michigan frustra a Michael Penix Jr. de Washington para ganar el primer campeonato nacional desde la temporada de 1997

Por Lauren Merola, Max Olson, Austin Meek, Jim Trotter y Nicole Auerbach

Han pasado 26 años, pero al final, a nadie le está yendo mejor que a Michigan.

Los Wolverines, que ocuparon el segundo lugar en yardas aéreas permitidas por juego con 150.0 en camino a la ciudad por el título, enfrentaron su tarea más difícil hasta el momento al domar al lanzallamas que es el mariscal de campo de Washington Michael Penix Jr. Michigan respondió a la campana, sometiendo a Penix para 255 yardas y un touchdown, el único touchdown de Washington de la noche, contra dos intercepciones en 27 de 51 pases, una gran divergencia con el líder de la nación en yardas aéreas por desempeño habitual de juego (332.0) y yardas aéreas (4,648).

Si a eso le sumamos el juego terrestre de los Wolverines, derrotaron a los Huskies 34-13 para emerger como el campeón nacional del Playoff de fútbol universitario de 2023 el lunes por la noche en el NRG Stadium de Houston. Es el primer título de Michigan desde 1997 y bajo la dirección del entrenador Jim Harbaugh.

Abajo 27-13 con menos de cinco minutos por jugar, Penix intentó lanzar un pase al receptor abierto Jalen McMillan pero fue interceptado en doble cobertura. El defensor de Michigan Mike Sainristil corrió 80 yardas antes de que el corredor Blake Corum lo golpeara para solidificar.

Corum terminó con 134 yardas por tierra y dos touchdowns, mientras que su homólogo Donovan Edwards agregó 104 yardas y dos anotaciones más por tierra.

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Al salir de la mitad abajo 17-10, Penix fue devorado por la línea defensiva de los Wolverines en la primera jugada. Lanzó una intercepción al defensor de Michigan Will Johnson, entregando el balón en la yarda 32 de Washington mientras Penix cojeaba hacia la banca después de que un compañero le pisó el tobillo en la jugada. La defensa de los Huskies luego dio un paso adelante a lo grande, con la ayuda de dos penales de Michigan, para permitir solo un gol de campo y mantener el juego a raya, 20-10. No fue suficiente, y Michigan recuperó el impulso para mantener la ventaja de cable a cable.

«Siento que todo se trataba de ejecución», dijo Penix después del partido. “Fallé un par de lanzamientos, solo un par de lecturas en rutas y cosas así. Solo pequeños detalles dentro de nuestro sistema que siempre hacemos muy bien”.

Después del partido, Penix tuvo importantes problemas para salir del campo, pero dijo que «sin importar qué, me aseguraría de terminarlo para los muchachos».

“No estoy sano, pero estaré ahí. Estoy bien. No es nada grave. Lo sé con certeza», dijo. «He hablado con los médicos y esas cosas. No es nada grave. Si tengo que jugar mañana, jugaré».

Michigan marcó la pauta lo antes posible, consiguiendo cinco primeros intentos en una serie de ocho jugadas con sus primeros toques al balón para tomar una ventaja de 7-0. Cuando Michigan tenía una ventaja de 14-3 con 2:23 restantes en el primer cuarto, tenía 115 yardas terrestres. Al final del primero, Edwards tuvo 87 yardas y dos touchdowns después de haber tenido solo tres touchdowns en la temporada al comenzar el juego. Fue un trabajo fuera de marca por parte de Washington, que permitió sólo dos jugadas terrestres de más de 40 yardas en toda la temporada antes del lunes, cuando permitió tres de esas carreras en la primera mitad.

En el aire, una parte un tanto olvidada de la primera mitad de Michigan, el mariscal de campo JJ McCarthy completó sus primeros tres pases del juego, pero luego solo dos de los siguientes nueve. Estaba 0 de 4 en tercera y cuarta oportunidad en el medio tiempo. Terminó 10 de 18 para 140 yardas.

Ese día, Washington registró 301 yardas totales frente a 444 de Michigan. Casi el 85 por ciento de las yardas de Washington llegaron por aire, mientras que Michigan, por el contrario, acumuló casi el 68 por ciento de sus yardas por tierra.

«Estoy muy orgulloso de este equipo y de lo lejos que hemos llegado, siendo siempre los menos favorecidos», dijo Penix. “Esta fue la única vez que estuviste bien, pero pudimos luchar y superar tanta adversidad y la gente que dudaba de nosotros y no nos creía durante toda la temporada. Llegar a este punto es una bendición».

Lo que significa el título para Michigan

Michigan finalmente se abrió paso y se llevó a casa un campeonato nacional en un año que por momentos se sintió más como una temporada salvaje de reality shows. Este equipo tenía lo necesario para terminar el trabajo después de derrotas consecutivas en semifinales de la CFP en 2022 y 2023, ganó su tercer título consecutivo del Big Ten gracias a valientes victorias sobre Penn State y Ohio State, continuó luchando por un triunfo en tiempo extra. contra Alabama en el Rose Bowl y, en su mayor prueba, cerró a Washington y su prolífica ofensiva. Este era un equipo especial en camino hacia el destino.

Y ese camino ha estado salpicado de drama, desde Harbaugh cumpliendo una suspensión de tres juegos para comenzar la temporada hasta la investigación durante la temporada sobre la operación inadmisible de robo de señales de Connor Stalions y la otra suspensión de tres juegos de Harbaugh cumplida cuando su equipo aterrizó en State. Colega. , Pa. A pesar de todo, no importa quién entrenó o quién jugó, estos Wolverines no se dejaron intimidar. Tenían la defensa número uno en el fútbol universitario, líderes experimentados que se negaban a perder y la capacidad de jugar lo mejor que podían en los partidos más importantes. — Max Olson, escritor senior de fútbol universitario

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Edwards brilla cuando los reflectores son más brillantes

Edwards tiene fama de aparecer en los grandes momentos. No ha sido un factor durante gran parte de esta temporada, promediando sólo 3.5 yardas por acarreo en un rol limitado. Pero en el partido por el campeonato nacional, el gran Edwards reapareció de forma sorprendente.

Edwards abrió el juego con una ráfaga de touchdown de 41 yardas y anotó nuevamente en la siguiente serie de Michigan con una carrera de 46 yardas. Edwards sentó las bases para la victoria de Michigan y Corum la completó, lanzándose a la zona de anotación desde 12 yardas para darle a los Wolverines una ventaja de dos touchdowns.

El ataque terrestre de dos cabezas que Michigan imaginó con Corum y Edwards no se materializó durante gran parte de la temporada, pero apareció en el juego más importante del año. Ambos jugadores superaron las 100 yardas por tierra, con Edwards corriendo para 104 y Corum corriendo para 134. Cuando los Wolverines lanzan el balón así, nadie puede detenerlos. — austin Meek, Michigan, venció al escritor

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¿Qué pasó con Penix?

Estadísticamente no fue la peor actuación de la brillante temporada de Penix. Pero considerando lo que estaba en juego, así parecía.

Una semana después de realizar una gran actuación en la victoria de los playoffs de fútbol universitario sobre Texas, Penix fue derrotado y él y sus compañeros de Washington cayeron ante Michigan en el juego por el título nacional. La precisión milimétrica y las jugadas explosivas que cautivaron a los observadores contra los Longhorns no se encontraron por ningún lado el lunes por la noche.

Al final pareció sufrir dolores físicos, aunque probablemente le dolió más la pérdida de una temporada perfecta. Hubo oportunidades para grandes jugadas, pero Penix, inusualmente, estuvo fuera en varias oportunidades. Y cuando marcó se lastimó por pases equivocados. — Jim Trotter, escritor senior

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Crédito a la defensa de Washington

Pronto pareció que Michigan se quedaría con el juego, literalmente, después de dos touchdowns de Edwards de más de 40 yardas. Pero hay que darle crédito a la defensa de Washington por su resiliencia y tenacidad al permitir que los Huskies permanecieran en este juego, incluso cuando Penix no era tan agudo como lo era hace una semana en el Sugar Bowl.

Después de todos los fuegos artificiales en los primeros 17 minutos del juego, Michigan fue a despejar, perder el balón, despejar, gol de campo, despejar, despejar, despejar; La serie más larga que los Wolverines armaron duró solo 41 yardas… hasta ese touchdown a mitad del último cuarto que terminó con un touchdown de Corum y puso a Michigan arriba por dos puntos. — Nicole Auerbach, escritora senior de fútbol universitario

Un canto de cisne Pac-12

El partido del lunes por la noche fue un momento agridulce para la conferencia Pac-12. Los Huskies finalmente llegan a la CFP y rompen una sequía de conferencias de siete años y ganan una semifinal emocionante para alcanzar un juego de campeonato nacional… y es el último juego para el Pac-12 como siempre lo hemos conocido, con Diez de sus 12 equipos partirán hacia otras conferencias poderosas la próxima temporada. Ha sido fantástico ver a este equipo de Washington durante toda la temporada, al igual que toda la conferencia Pac-12, con equipos en ascenso como Oregon, Oregon State y Arizona y el fenómeno nacional que fue Colorado. Es una píldora difícil de tragar porque parece que si el Pac-12 hubiera tenido la temporada que tuvo este otoño hace uno o dos años, su desaparición nunca habría ocurrido. Pobre de mí.

Pero el Big Ten está encantado de contar con ambos participantes en el juego por el título como miembros de la liga en agosto. La revancha del campeonato nacional será un juego de la conferencia Big Ten, el 5 de octubre. Auerbach

Lectura obligatoria

(Foto: Maddie Meyer/Getty Images)